美媒:英日联合研发六代机发动机 弥补与中俄之间差距

作者署名:笑天

据美国媒体《军事观察》网站报道,日本是确认将研发第六代战斗机的几个国家之一,同时还有美国、中国和俄罗斯也是该领域的主要竞争者。尽管最初预计日本六代机将依赖英国或美国等外国技术,但日本在去年宣布,将独立研发六代机,并尽量减少对其他国家的依赖。

日本此前的两个战斗机项目,F-1攻击机和F-2轻型战斗机都在很大程度上基于外国军机的设计,即欧洲的“美洲虎”和美国的F-16战机。不过日本的这两款衍生战机都进行了重大的改进。而即将推出的第六代战机F-3将在2030年代中期服役,取代F-2和在日本制造的F-15重型战斗机。F-3战机的研制是为了弥补与邻国中国和俄罗斯之间的差距。中国拥有全球唯一的非美国制造的第五代战斗机飞行中队,而俄罗斯可能正在研制至少两款第六代战斗机。

为了开发第六代战斗机的发动机,日本IHI公司将与英国罗尔斯-罗伊斯公司合作,双方合作研发的新型发动机也可能会影响英国自己的第六代战斗机“暴风”项目。一位未透露姓名的日本官员称,日本首相菅义伟在上个月的G7峰会上与英国首相约翰逊就这一问题进行了协商。在6月底,日本防卫省官员也前往英国就研发发动机问题进行了会谈。而英国的罗尔斯-罗伊斯公司目前也参与了“暴风”战机的研发。尽管与英国合作,但日本也可能难以研制出与美国第六代战机相媲美的发动机。不过考虑到美国在发动机领域的领先优势以及巨额的研发支出,日本即使开发出一款性能可与美国F135相媲美的发动机,也将是一项重大成就,F135是美国第五代战机F-35所使用的发动机。

日本防卫省也加快了有关第六代战斗机项目的工作,该机很可能是日本自第二次世界大战后研发的国产化程度最高的战机。这将使日本在国防领域上获得更大程度的独立,也将使日本能够出口下一代战斗机,而如果完全依赖外国技术,日本将无法出口下一代战斗机。三菱重工此前已经制造出了一款非常先进的 “心神”技术验证机,它拥有西方战斗机所没有的多种功能,包括先进的三维推力矢量发动机喷口。这些都证明了日本有潜力开发一款现代化的战机。

日本六代机将主要用于取代F-2轻型战斗机。目前日本估计有98架F-2战斗机仍在服役,尽管该机是在日本建造的,但其主要依赖美国的技术。除了F-2之外,日本航空自卫队的战机还有F-4EJ和F-15J,不过F-4和大部分的F-15机队可能将很快被F-35A隐形战斗机取代。F-35A的设计主要是考虑到空对地攻击任务,该机能否满足日本的国防需求还有很多质疑。尽管F-35在空对空作战方面有很多局限性,但作为一款单引擎隐形战机,该机相对较低的成本也使其成为一个诱人的选择。而日本即将推出的六代机也将取代F-15,成为夺取制空权的空中优势战斗机。

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